Despoblación del medio rural

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José María Delgado Urrecho

El Diccionario de la lengua española de la RAE define despoblación como “Acción y efecto de despoblar o despoblarse”, que consistiría, según la primera acepción de despoblar, en “Reducir a yermo y desierto lo que estaba habitado, o hacer que disminuya considerablemente la población de un lugar”. Al margen de los equívocos a que puede dar lugar el término desierto, que desde la perspectiva geográfica hace referencia más a un concepto físico que humano, la idea de asimilar despoblación no sólo a los vacíos demográficos sino también a la pérdida extrema de habitantes refleja fielmente el punto de partida de la problemática actual en extensas áreas del territorio español.

La despoblación se ha convertido en un problema político relevante en muchas regiones, pues supone una amenaza a las sociedades que las habitan, limitando el crecimiento económico, dificultando la prestación de servicios públicos y poniendo en peligro la propia existencia de los núcleos de población.

El proceso descrito ha afectado al mundo rural en su conjunto, pero no por ello todos los territorios afectados lo son también por la despoblación, ni en todos los casos en que ésta se haya materializado puede hablarse de atonía económica. A diferencia de una visión extremadamente negativa del mundo rural, donde éste aparece como el reducto de actividades decimonónicas finiseculares llevadas a cabo por una población envejecida y aislada en aldeas o pueblos semiabandonados, el paisaje demográfico, social y económico de muchos de ellos contrasta de forma extrema según cómo, cuándo y desde dónde se produzca la aproximación a su realidad.