Las universidades y la evolución del Sistema de Ciencia y Tecnología

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En España, el Sistema de Ciencia y Tecnología ha crecido en los últimos años de forma sostenida. En la década de los años setenta del siglo pasado, a pesar de algunos intentos de despegue de la política científica, impulsada por los planes de desarrollo de la última etapa de la dictadura, se encontraba en una situación lamentable. Y dentro de ese sistema, las universidades no desempeñaban ningún papel relevante. El informe que realizó la OCDE a finales de los años sesenta estimaba que en 1967 España dedicaba a I+D en torno al 0,27% del PIB, gasto que era ejecutado al 50% por las instituciones públicas (especialmente el CSIC) y las empresas, y en el que las universidades prácticamente no participaban. La situación empezó a cambiar en la década de los años setenta y recibió un impulso definitivo con la instauración de la democracia y la integración de España en Europa. Con la aprobación de la Ley de Reforma Universitaria en 1983 y de la Ley de Fomento y Coordinación de la Investigación Científica y Técnica en 1986 se produjo un punto de inflexión en el desarrollo del Sistema de Ciencia y Tecnología, y en el del papel de las universidades como motores de la ciencia y la tecnología.

Gráfico 14 – Evolución de los gastos internos total en actividades de I+D por sectores. En miles de euros corrientes. 1978-2009

C2-G14

(1) De 1978 a 1985 no hay datos. (2) Los datos de 1994, 1996 y 1998 son estimados. (3) Desde 2001 inclusive incluye I+D continua y ocasional.
Fuente: Elaboración Fundación Encuentro a partir de datos INE.

Globalmente, el gasto en ciencia y tecnología ha crecido en 31 años a una tasa media acumulada anual del 14%, pasando de 238 millones de euros en 1978 a más de 14.000 millones en 2009 (gráfico 14). Por otra parte, la participación del sector de la Enseñanza Superior en el gasto total en I+D ha pasado en este mismo período del 16,3% al 27,8%, en detrimento de la participación del sector de Administración Pública, que descendió del 30,9% al 20,1% (gráfico 15).

Gráfico 15 – Evolución de los gastos internos total en actividades de I+D por sectores. En porcentaje. 1978-2009

C2-G15

(1) De 1978 a 1985 no hay datos. (2) Los datos de 1994, 1996 y 1998 son estimados. (3) Desde 2001 inclusive incluye I+D continua y ocasional.
Fuente: Elaboración Fundación Encuentro a partir de datos INE.