Las personas mayores y el desafío intergeneracional

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Capítulo 3-Mayores

Las cuatro ideas motrices que la Fundación Encuentro ha querido desarrollar en estos últimos años en relación con las personas mayores y con las transformaciones en las estructuras generacionales han sido:
a) la existencia de un proceso acelerado, profundo e irreversible de envejecimiento demográfico, con aumento de la presencia relativa de personas mayores en el conjunto de la población;
b) la preocupación por evitar la exclusión social entre los mayores, así como por mantener el bienestar social alcanzado en una sociedad envejecida;
c) el papel de la familia, su fortaleza como institución social y como red de apoyo a los mayores, así como la labor de los mayores como redistribuidores de recursos en la familia;
d) y, finalmente, la necesidad de un debate que aporte propuestas a los poderes públicos para afrontar los retos planteados por el envejecimiento, sin dañar la estructura social ni familiar, ni los equilibrios generacionales.
Los informes de la Fundación Encuentro sobre la realidad social española han sido el instrumento para recoger ideas, debates, opiniones de los expertos y propuestas de actuación. Desde el inicio de la publicación de la serie en 1993 la Fundación Encuentro ha prestado especial atención al tema de las personas mayores. Hasta en seis ocasiones han sido protagonistas de análisis en profundidad. Estrechamente unido a ese planteamiento, destaca también el interés por la familia y por las relaciones intergeneracionales dentro de la familia y en la sociedad, desde los hijos hacia los padres mayores y desde éstos hacia hijos y nietos, en términos de transferencias de espacio (convivencia), tiempo (cuidados) y recursos.
La preocupación por el envejecimiento demográfico y la vejez se ha mantenido desde el inicio de la serie de los informes de la Fundación Encuentro, debido al importante crecimiento del número de personas de 65 y más años (umbral arbitrario pero aceptado para considerar mayor a una persona). Es un proceso con implicaciones en la vida económica, familiar y social, acentuadas por el notable incremento de los muy mayores gracias a un continuado aumento de la esperanza de vida.
La Fundación Encuentro ha seguido un camino paralelo a otras instituciones preocupadas por la sostenibilidad de la protección social y del Estado de bienestar. En muchos de sus informes se plantearon los problemas, se enunciaron los retos o desafíos
para la sociedad y, finalmente, se apuntaron soluciones.