La opinión de los mayores sobre la sanidad

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Con la crisis económica aumenta la preocupación por la sanidad. Según los datos del Barómetro de diciembre del CIS, el porcentaje de ciudadanos para quienes la sanidad es el problema que personalmente más les afecta ha pasado del 3,7% en 2008 al 12,8% en 2012 (tabla 12). El incremento entre las personas de 65 y más años fue muy superior: del 5% al 21,1%, un aumento de más de 16 puntos en apenas cinco años.

Tabla 12 – Evolución de las personas que consideran que la sanidad es el problema que más les afecta personalmente. En porcentaje. 2008-2012

2008 2009 2010 2011 2012
Población total 3,7 4,7 3,5 9,7 12,8
Población de 65 y más años 5,0 5,7 4,2 13,1 21,1

Fuente: Elaboración Fundación Encuentro a partir de CIS, Barómetro de diciembre, varios años.

Esta mayor preocupación por la sanidad se debe en buena medida a los recortes, aunque probablemente tampoco sea ajena al debate suscitado en torno a los procesos de privatización/externalización de algunos servicios de la gestión sanitaria pública en algunas comunidades autónomas. La intranquilidad que provocan resulta obvia si se tiene en cuenta que más del 90% de las personas de 65 y más años tienen sólo cobertura sanitaria pública (tabla 13). Además, aunque las variaciones son muy pequeñas, se aprecia un ligero aumento de las personas mayores que tienen sólo este tipo de cobertura en detrimento de la privada y la mixta en el período 2006-2012, más acusado en el grupo de 75 y más años. Este descenso de la cobertura privada (ya sea exclusiva o mixta) resulta lógico dado que, aunque las pensiones no hayan perdido tanto poder adquisitivo como los salarios, las cuotas de los seguros sanitarios de los mayores son muy gravosas (en torno a 150 euros mensuales de media) para la mayoría de los pensionistas. Además, en muchos casos, los mayores se han visto en la tesitura de tener que ayudar con sus pensiones a los hijos que están sufriendo las consecuencias más graves de la crisis económica.

Tabla 13 – Evolución de la modalidad de cobertura sanitaria de las personas de 65 y más años por grupos de edad. En porcentaje. 2006-2012

Pública exclusivamente    Privada exclusivamente    Mixta 
2006 2012   2006 2012   2006 2012
De 65 a 74 años 89,6 90,5 1,4 0,8 8,1 8,5
De 75 y más años 90,5 92,3 0,8 0,7 7,8 6,9
Total 90,0 91,4   1,2 0,7   8,0 7,7

Fuente: Elaboración Fundación Encuentro a partir de INE, Encuesta Nacional de Salud, varios años.

Evidentemente, la crisis económica puede estar influyendo en ese leve descenso de la cobertura privada, pero también es cierto que la valoración general de la sanidad pública es claramente positiva y ha mejorado durante la crisis, ya que ha pasado de 6,29 sobre 10 en 2008 a un 6,59 en 2011. Entre las personas mayores, el nivel de satisfacción con el sistema sanitario público es bastante mayor y ha mejorado más durante la crisis que en el conjunto de la población, al pasar de un 6,87 en 2008 a un 7,27 en 2011, aunque ha descendido ligeramente en 2012 (tabla 14).

Tabla 14 – En general, ¿está Ud. satisfecho o insatisfecho con el modo en el que el sistema sanitario público funciona en España? Valoración media. 2008-2012

2008 2009 2010 2011 2012
Población total 6,29 6,35 6,57 6,59 6,57
Población de 65 y más años 6,87 7,03 7,25 7,27 7,23

Fuente: Elaboración Fundación Encuentro a partir de Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad, Barómetro sanitario, varios años.

Cabría pensar que esta valoración responde a una actitud que refleja el dicho “hacer de la necesidad virtud”, es decir, a un ajuste de las expectativas a las posibilidades reales de no opción para una gran mayoría de las personas mayores. Sin embargo, en los Barómetros sanitarios se intenta obviar este condicionante y se pregunta explícitamente si el entrevistado utilizaría, en caso de que pudiera elegir, un centro público o un centro privado para ser atendido en distintas situaciones y servicios. En el conjunto de la población, para todos los casos son mayoría los que optarían por un centro público en 2012 y en tres de los cuatro casos el porcentaje correspondiente a la preferencia por un centro público aumenta durante los años de crisis económica (tabla 15). Las preferencias por los centros públicos se disparan entre las personas de 65 y más años, superando en una media de más de once puntos los porcentajes de la población total que optaría por un centro público. Tres de cada cuatro mayores preferiría acudir a la atención primaria, a un hospital y a urgencias de un centro público y casi dos de cada tres a la atención especializada.

Tabla 15 – Si Ud. o algún miembro de su hogar tuvieran que utilizar un servicio sanitario y Ud. pudiera elegir, ¿acudiría a un centro público cuando se tratara de..? En porcentaje. 2008-2012

2008 2009 2010 2011 2012
Atención primaria
Población total 62,9 62,8 63,9 64,3 64,4
Población de 65 y más años 75,0 73,4 75,9 76,6 76,2
Consultas de atención especializada
Población total 47,9 46,8 48,0 49,5 51,1
Población de 65 y más años 61,9 61,1 63,1 64,1 65,4
Hospitalización
Población total 59,0 58,4 58,8 59,6 60,7
Población de 65 y más años 71,0 68,4 72,3 72,5 72,0
Atención urgente
Población total 60,7 59,7 59,6 59,9 60,1
Población de 65 y más años 73,2 70,2 71,9 72,8 71,8

Fuente: Elaboración Fundación Encuentro a partir de Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad, Barómetro sanitario, varios años.

Ahondando en las razones que subyacen a esta clara preferencia por los servicios sanitarios públicos, se descubre que se fundamenta en tres factores: la tecnología y los medios de que disponen y la capacitación de los médicos y la de las enfermeras (tabla 16). En los otros cuatro factores considerados (rapidez en la atención, información sobre el problema de salud, trato personal y confort de las instalaciones), los entrevistados se decantan mayoritariamente por los servicios sanitarios privados. La situación respecto a estos últimos cambia sustancialmente en el caso de las personas mayores, ya que en tres de estos cuatro últimos motivos muestran su preferencia por los servicios sanitarios públicos y respecto a los tres primeros los que se decantan por la sanidad pública superan o se acercan al 70%. El arraigo de la sanidad pública entre las personas mayores es, por tanto, muy profundo. Esto explica que la preocupación prenda en ellos cuando oyen hablar de procesos de privatización o externalización de la gestión sanitaria.

Tabla 16 – Evolución de los motivos por los que se elige un servicio sanitario público o privado. Porcentaje de los que eligen un servicio sanitario público. 2008-2012

2008 2009 2010 2011 2012
La tecnología y los medios de que dispone
Población total 63,7 64,9 65,1 66,8 66,9
Población de 65 y más años 72,1 72,7 77,3 78,6 75,8
La capacitación de los médicos
Población total 55,8 57,3 58,1 60,1 61,0
Población de 65 y más años 63,3 66,7 67,2 72,0 69,5
La capacitación de las enfermeras
Población total 54,6 56,2 57,1 59,7 60,2
Población de 65 y más años 63,3 65,7 67,7 72,7 69,4
La rapidez con que le atienden
Población total 29,3 28,5 30,3 33,3 32,6
Población de 65 y más años 43,9 45,6 47,3 50,5 47,2
La información que recibe sobre su problema de salud
Población total 43,0 43,8 46,3 48,4 49,5
Población de 65 y más años 58,6 58,3 62,6 65,8 63,4
El trato personal que reciben
Población total 40,0 39,9 41,6 44,5 45,1
Población de 65 y más años 57,4 56,2 58,6 63,0 60,2
El confort de las instalaciones
Población total 32,6 33,6 35,8 38,8 38,2
Población de 65 y más años 47,3 50,6 52,3 57,6 52,9

Fuente: Elaboración Fundación Encuentro a partir de Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad, Barómetro sanitario, varios años.